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Restablezcan las Leyes Azules

Crisis Magazine, por CASEY CHALK: En los Estados Unidos, el séptimo día de la semana, el comercio y la industria parecen suspendidos en toda la nación; todo el ruido cesa. Una profunda paz, o más bien una especie de contemplación solemne, toma su lugar. El alma recupera su propio dominio y se dedica a la meditación.

Alexis de Tocqueville escribió estas palabras en su obra maestra de análisis político y social de 1835, La Democracia en América. Durante la cuarentena del coronavirus, nuestra nación, al menos en apariencia, parecía haber ganado un espíritu más silencioso, contemplativo y revitalizador. Ahora, en la terrible estela del asesinato, las protestas se convirtieron en disturbios incendiarios y saqueos. Sin embargo, los norteamericanos en esos primeros días de cuarentena, después de que la neblina de su Netflix se había evaporado, se despertaron con una apreciación sorprendida de lo que las generaciones anteriores habían considerado normal: las leyes dominicales, también conocidas como leyes azules.

A medida que Estados Unidos vuelve a la normalidad, debemos de nuevo considerar estas leyes y sus múltiples beneficios.

El reconocimiento de las recompensas del sábado no se limita sólo a los cristianos como el Papa Francisco, quien en una entrevista en 2018 declaró: “Un día de la semana. ¡Eso es lo mínimo! Por gratitud, para adorar a Dios, para pasar tiempo con la familia, para jugar, para hacer todas estas cosas. No somos máquinas”.

Jay Lefkowitz, un abogado de la ciudad de Nueva York, en un artículo de opinión del 7 de mayo para el Washington Post, sostiene que la observancia del Sabbath judío trae consigo una sana separación y equilibrio. Él explica:

Cuando los judíos santifican el Sabbath y lo mantienen sagrado, están haciendo un acto consciente de separación. En su forma más elemental, el Shabat consiste en separar lo profano de lo sagrado; la semana laboral del Sabbat… El Shabbat consiste en el equilibrio o, para usar una palabra moderna, la conciencia… No podemos recargarnos a través de un puerto USB.

Esto se alinea con otros movimientos que aprecian la necesidad de “desconectarse”, como el minimalismo digital o el “monacato secular”, una frase acuñada en un “March First Thingsessay” de Andrew Taggert.

Más seriamente, De Tocqueville identificó varios beneficios para la otrora común inclinación americana al descanso. El primero es cómo la adoración de Dios orienta al hombre hacia lo trascendente y sus propósitos. En la iglesia, el norteamericano “oye hablar de la necesidad de controlar sus deseos, de los sutiles placeres de la virtud solamente, y de la verdadera felicidad que traen”.

Cuando el norteamericano regresa a casa, no se apresura a volver a sus libros de contabilidad. Abre las Sagradas Escrituras y descubre las sublimes o conmovedoras representaciones de la grandeza y bondad del Creador, la infinita magnificencia de la obra de Dios, el elevado destino reservado al hombre, sus deberes y sus pretensiones de vida eterna.

En la adoración de Dios y el reconocimiento de su bondad en la creación, el hombre percibe su propia bondad creada y la bondad del mundo que habita, incluida su peculiar nación. Esto a su vez lo dirige hacia sus deberes cívicos de amar y servir al prójimo en un acto de administración. Siente “la urgente necesidad de inculcar la moralidad en la democracia por medio de la religión.”

El segundo beneficio es la cualidad atenuante de la observancia del Sabbath en un capitalismo americano que puede tender hacia fines exclusivamente materialistas que oscurecen la dignidad inherente del hombre.

Así es como de vez en cuando el norteamericano se esconde hasta cierto punto de sí mismo y, arrebatando un respiro momentáneo a esas pasiones triviales que agitan su vida y a las preocupaciones fugaces que invaden sus pensamientos, irrumpe de repente en un mundo ideal donde todo es grande, puro y eterno.

De Tocqueville percibió que el capitalismo democrático, si se desvinculaba de la religión, se convertiría en un páramo deshumanizante y materialista donde los hombres se manipulan y explotan unos a otros para obtener ganancias. Esto se debe a que “la democracia fomenta el gusto por los placeres físicos que, si son excesivos, pronto persuaden a los hombres a creer que no existe nada más que la materia.” Y si sólo existe la materia, los hombres están obligados a hacer lo que quieran a otros (o a ellos mismos) para saciar sus deseos. Las leyes sabáticas, en su aprobación implícita (o explícita) de lo trascendente, recuerdan a los ciudadanos que hay objetivos más grandes y nobles que la “auto-realización” y la “auto-realización”.

Tercero, al dirigir a los ciudadanos hacia fines trascendentales, las leyes del Sabbath inspiran a los hombres a buscar bienes sociales que perduren más allá de sus propias vidas circunscritas.

Las naciones religiosas han logrado a menudo tales resultados duraderos. Descubrieron el secreto del éxito en este mundo concentrándose en el siguiente. Las religiones inculcan a los hombres el hábito general de conducirse con el futuro en mente y no son menos útiles para la felicidad en esta vida que para la felicidad en la siguiente.

Los ciudadanos conscientes de su finitud y de su naturaleza espiritual e inmaterial trabajarán no sólo para el presente, sino para el futuro de sus hijos y nietos. La Catedral de Notre Dame, esa espléndida manifestación de la habilidad e ingenio humano, tardó unos 180 años, o seis generaciones, en construirse. Tales proyectos gloriosos requieren un carácter definido por la voluntad de sufrir y sacrificarse, con plena conciencia de que los descendientes desconocidos de uno serán los que disfruten de los frutos de su trabajo.

Cuando las naciones abandonan la consideración de los fines trascendentales, sus ciudadanos se inclinan más a vivir egoístamente para hoy sin consideración por sus vecinos o su progenie. “Hagámoslo esta noche, porque puede que no consigamos el mañana”, dice la popular canción de 2012.

De Tocqueville advierte:En tiempos escépticos, por lo tanto, siempre existe el peligro de que los hombres se entreguen sin cesar a los caprichos casuales del deseo diario y que abandonen por completo cualquier cosa que requiera un esfuerzo a largo plazo, dejando así de establecer algo noble o tranquilo o duradero.

Por esta razón, De Tocqueville advierte y engatusa a los norteamericanos para que preserven su peculiar religiosidad: “No busquen arrebatar a los hombres sus antiguas opiniones religiosas… no sea que… el alma se encuentre momentáneamente vacía de creencias y el amor por los placeres físicos se extienda para llenarla por completo.”

Sin embargo, esto es precisamente lo que Estados Unidos ha hecho, eliminando los restos de las leyes azules, antes comunes, por el bien del adorable dólar. Hubo un tiempo en que incluso la Corte Suprema de los Estados Unidos favoreció estas ordenanzas, el Juez Stephen Johnson Field escribiendo en Hennington v. Georgia (1896), “la prohibición de los negocios seculares en domingo se propugna sobre la base de que con ello se avanza en el bienestar general, se protege el trabajo y se promueve el bienestar moral y físico de la sociedad”.

Nada menos que George Washington fue detenido una vez por un hombre del diezmo por violar la ley de Connecticut que prohíbe los viajes innecesarios en domingo. (Se le permitió continuar después de prometer que sólo iría hasta su destino.)

Ahora, con algunas retenciones anómalas, los domingos son más o menos indistinguibles de otros días. Algunos condados todavía prohíben la venta de alcohol los domingos. Algunos condados de Florida prohíben la venta de juguetes sexuales en domingo. Entre otras curiosidades, las carreras de caballos y los concesionarios de coches están cerrados en Illinois.

Muchas naciones europeas nunca abandonaron las restricciones comerciales de los domingos, y sus economías se han manejado muy bien. De hecho, mantener las tiendas abiertas los domingos favorece desproporcionadamente a los grandes minoristas a expensas de los negocios de mamá y papá.

En Polonia, la prohibición de 2017 de comerciar en domingo “se trata de ayudar a las pequeñas tiendas familiares, pero también de permitir que las personas que están efectivamente obligadas a trabajar los domingos sean libres”, dijo el presidente Andrzej Duda. Desde la introducción de la prohibición, Duda ha señalado que más familias se han dedicado a actividades al aire libre y que la industria del turismo nacional se ha beneficiado.

Estados Unidos, en aras de su propio bienestar emocional y espiritual -en aras de su propia cordura- necesita restablecer las leyes azules.

Hubo un tiempo, por sorprendente que sea, en el que Amazon no cumplió con su cometido el domingo, y los norteamericanos de alguna manera sobrevivieron. Hubo un tiempo en que los ciudadanos tenían que hacer sus compras en la ferretería un día de semana, o el sábado por la mañana temprano, para completar sus proyectos en casa.

Para evitar acusaciones de “teocracia”, no abogo por la obligatoriedad de ir a la iglesia (aunque no sería la peor idea), sino por simples restricciones sobre qué negocios permanecen abiertos el domingo.

Los líderes políticos y culturales podrían “optar por no participar” en cosas como los medios de comunicación social: como señala De Tocqueville, los líderes que marcan la pauta deberían “actuar todos los días como si ellos mismos creyeran en ello”.

Las leyes azules pueden limitar la “libertad”, pero sólo la libertad de consumo ilimitado. Si se promulgan de manera prudente y enfocada, pueden cultivar la virtud, fortalecer la vecindad y proteger los pequeños negocios. Y lo más importante, pueden ayudar a promover la oración y la paz, ahora cuando Estados Unidos los necesita más.

Conexión Profética:

“Sin embargo, esa misma clase de gente asegura que la corrupción que se va generalizando más y más, debe achacarse en gran parte a la violación del así llamado “día del Señor” (domingo), y que si se hiciese obligatoria la observancia de este día, mejoraría en gran manera la moralidad social. Esto se sostiene especialmente en los Estados Unidos de Norteamérica, donde la doctrina del verdadero día de reposo, o sea el sábado, se ha predicado con más amplitud que en ninguna otra parte.” El Conflicto de los Siglos, pág. 644.


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